【失敗者聯盟】No.3 Standout Jobs -- 太早募資也是問題?

歡迎來到 League of Losers 失敗者聯盟,在這裡我們將定期分享國內外最有趣、最具啟發性的 Startup 失敗故事,跌倒並不可恥,失敗可以重來,期待這個專欄能為有興趣創業的朋友帶來不一樣的觀點。

本期案例是 HR 產業 Startup 的失敗故事,Standout Jobs 原本滿懷理想想要顛覆傳統線上徵才的市場,最後卻鎩羽而歸,這過程中到底發生了什麼事呢?來看看本期的精彩案例吧!

一、Standout Jobs簡介與歷史

Standout Jobs 於 2007 年成立,是一家提供人力招募服務的加拿大新創公司,服務對象主要鎖定中小企業。相較於大企業有品牌光環加持,一般中小企業較難吸引頂尖人才加入,Standout Jobs 正是為了解決此一問題而誕生的企業。

Standout Jobs 的技術團隊開發出了一套 CMS(Content Management System)平台,讓雇主可以快速地做出高度客製化的徵才頁面,雇主可在其放上影片、文章和各種小工具,展示公司文化和品牌深度,藉此提高應試者的印象。他們在這個產品上加入了許多社交元素,譬如應試者可以透過 RSS 訂閱文章、系統可自動搜尋公司的新聞,讓應試者可以自由轉貼分享等等。除此之外,系統也可以自動張貼職缺在各大人力銀行上,省去手動上架的時間,還有應試者追蹤功能(Applicant Tracking System),讓雇主可以很方便的紀錄與應試者互動的過程。

這項服務每月只收取 150 美金,服務收入只是 Standout jobs 野心的一部分,作為平台的提供者,他們可以去分析出不同產業雇主的「最適招募策略」,譬如哪種文案、影片最能吸引應徵者,或是哪種新聞最容易被轉貼等等,這些都將成為他們的 know how,往後可以發展更多不同的商業模式。

Standout Jobs 在成立一年後就拿到了 180 萬美金的融資,前途看似一片光明,但之後的發展卻遇到瓶頸,管理團隊被迫兜售公司,三年後 Standout Jobs 被 Talent Technology 收購,收購金額從未公開,但可以確定絕對不是什麼大數字,因為 Standout 的共同創辦人 Ben Yoskovitz 很坦白的在部落格告訴大家,他的銀行戶頭餘額比創業前還要少...

二、 失敗原因探討

就在被收購後的幾個月, Ben Yoskovitz 在部落格寫了篇 「Standout Jobs 的驗屍報告」(A Postmortem Analysis of Standout Jobs ),鉅細靡遺的闡述了 Standout Jobs 失敗的原因,筆者整理如下:

(1) 創業時機太差,沒有及時反應

Standout Jobs 推出付費版本的時候,正好是 2008 年秋天,差不多就在金融大海嘯的前五分鐘....XD

之後的故事大家應該很明白了,雷曼兄弟倒閉、股市狂瀉、失業率飆升...願意徵人的企業少的可憐,Ben Yoskovitz 甚至還接過這種電話:「嘿我覺得你們的產品很棒,不過我們接下來的18個月都不會再徵人了,你們有沒有什麼工具是可以幫助我們炒人魷魚的?」

當時 Standout Jobs 的團隊不清楚經濟蕭條會持續多久,他們反應也不夠快,沒有及時想出策略應對這樣嚴峻的情勢,只能眼睜睜的看著產品沒人使用、公司不斷燒錢。Ben Yoskovitz 在文章中提出自己的觀點,他認為幾乎所有 Startup 的失敗都肇因於「反應不夠快、不夠大膽」,這跟公司領導人的特質有關,唯有內心強大、勇敢的創業家可以領導團隊做出重大決定,走出危機。

(2) 不夠瞭解市場

Ben Yoskovitz 在文章中坦承,他對於 HR(Human Resource)市場沒有足夠瞭解,導致在做產品的途中必須一邊去研究市場,但這是一件非常累人的事情。很多創業家覺得自己看到了市場的機會,就一頭栽下去做產品,後來才發現有一拖拉庫東西是自己不了解的,這在創業場上可是大忌。

就 SaaS 類型(Software as a service)的公司而言,Ben Yoskovitz 建議創業家釐清幾個問題,來測試自己是不是了解市場:

a. 市場是否滿意現行的解決方案?你的產品創新之處真的說服的了顧客嗎?

b. 誰會買你的產品?

c. 你的銷售渠道是什麼?

d. 你如何教育你的顧客使用你的產品?

e. 顧客什麼時候會買你的服務?有沒有什麼週期性?

f. 顧客服務要提供到什麼程度?

(3) 改變顧客習慣實在太難了

當他們推出 Standout Jobs 時,他們發現顧客並沒有用正確的方式使用他們的產品,原因是,即便他們提供了一個比現有方案更好的產品,這些顧客都還是習慣用舊的方法做事情。他們後來想到了一些策略,儘量降低顧客使用的障礙,但並沒有執行得很徹底,導致了最後的失敗。

如果你的產品需要改變顧客既有的習慣,那最好一開始就想好如何教育他們,讓顧客用最省時間、不費力的方式學會使用你的產品,當然最理想的狀況是,打從一開始就不要去改變顧客的既有行為。

(4) 太早募資/沒有找技術性創辦人

Standout Jobs 在早期的時候就開始募資,最後總額募到了 180 萬美金,這對一個還沒有完全驗證市場潛力的 Startup 來說,是一件很危險的事情。他們之所以會募資,是因為 Standout Jobs 的核心團隊沒有能力做出 MVP(最小可生存產品),所以他們必須倚賴外部資金,雇用工程師打造產品。

Ben Yoskovitz 認為這是一個很嚴重的錯誤,他認為當初應該找一位技術型創辦人,用股權取代現金來打造產品,太早就拿到一大筆錢,很容易讓團隊沖昏了頭,做出太大的產品。另外一方面,拿了投資人的錢,就必須背負著投資人的壓力與期待,對早期的團隊來說,不見得是一件好事。

(5) 募資過程拖太長了

除了太早就募到一大筆錢之外,整個過程也拖得太長了,Standout Jobs 的募資分為兩個主要階段,但他們還保留了一些空間讓天使投資人可以在其他時期加入,這導致整個募資過程花了9~10個月才完成。對於創業家來說,募資就像一把雙面刃,公司需要資金才有辦法運作,但募資也會使創業家分心,無法專注在公司的核心業務上。

三、 結論

根據這份「驗屍報告」,我們可以把 Ben Yoskovitz 的經驗總結為下列幾點:

一、遇到危機時需要快速、大膽地反應,Startup 每分每秒都在燒錢,沒有多餘的時間跟金錢空轉

二、做足功課再創業,最好團隊有一個熟悉市場的創辦人

三、盡可能不要改變顧客現有的習慣,如果非不得已,一開始就要想好如何讓顧客以最不費力的方式改變習慣

四、避免太早去募一大筆錢,這容易讓團隊做事不夠精實(lean),做出範圍太大的產品

五、核心團隊要有自行做出 MVP 的能力,最好能找到技術型 co-founder

六、募資不要拖太長,這會使團隊分心,無法專注在核心業務上

本期 Standout Jobs 的失敗案例,非常適合給以 SaaS(Software as a Service)創業,或是以 HR 產業為標的的創業家作為參考,期待這篇文章能幫助你們從不同的面向思考,避免一些盲點與基本卻致命的錯誤。

如果有任何問題或想法,或是想分享其他的精采案例,歡迎在下方留言!

Photo Credit:  Tax Credits