免費下載的 App 怎麼賺錢?App 開發者常見的四種商業模式

電腦是現在工作時不可或缺的工具,但是從 2008 年蘋果發佈第一台 iPhone 至今,智慧型手機的功能幾乎可以取代電腦,而賦予智慧型手機這麼強大功能的關鍵在於手機應用程式(Application,簡稱 App),蘋果的 AppStore APP 數從 2008 年的 800 成長至 2015 的 150 萬;競爭對手 Google Play 也有 160 萬。

App 的崛起也孕育出許多新創公司,其中不乏被高價收購者,譬如 WhatsApp(Facebook 以 218 億美元收購)、Instagram(Facebook 以 7.15 億美元收購);雖然如此,從產品上線到消失都不為人知的 App 也不在少數。

根據統計,在這數百萬個 App 裡面,前 1.6% 的開發者每個月能所賺取的收入等於其他 98.4% 開發者的總和,而且甚至有 24% 的 App 開發者每個月都無法從 App 獲利。

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App 雖然只是個安裝在手機裡的應用程式,但軟體開發、使用者流程設計、介面設計、行銷規劃都需要消耗非常多的人力與物力。如何讓使用者愛上你的產品,是非常重要的起步,而後續的產品維護以及如何讓使用者持續使用,更是一條很長遠且耗費資源的路。

在沒有富爸爸(大公司或創投)資金的狀況下,APP 如何持續創造穩定營收就顯得至關重要 ,以下將介紹 App 開發者獲利的四種商業模式:

App 的四大盈利模式

App 廣告(In App Advertising)

這是最常見也是最簡單的方法之一,提供使用者免費安裝 App,降低進入門檻,藉此提供使用者有興趣的廣告來增加收入。若你選擇利用 App In Advertising 來增加營收,那麼這個 App 最重要的目標就是需要增加使用人數,對產品內容需要更符合使用者需求,增加使用者的使用黏著度。

當 App 使用者的特徵越明確,越容易有廣告商希望在你的產品內提供廣告。

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Facebook 就是個最好的例子,Facebook 利用朋友圈讓你離不開這個平台,而且提供免費的 App 讓你更方便使用;但當人數成長到一定程度後,利用興趣分析、客戶資料以及你在 Facebook 瀏覽紀錄來為使用者做分類,再將這些資料販售給不同的的廣告主。

這個方法雖然可以讓你利用免費下載的方式來快速增加使用人數,但是這個商業模式不適用於 niche market 或功能性的產品,因為人數太少並無法替你帶來可觀的收入,另一方面廣告的出現會造成使用不便,容易造成使用者流失。

免費增值模式(Freemium)

Free+Premium 就是 Freemium,這個模式顧名思義就是免費讓你使特定功能,Freemium 與廣告的目的類似,希望利用免費吸引使用者下載 App,當使用者習慣基本功能後,為了得到更多或進階的功能就會拿出信用卡跟你購買;當你的 App 能有效解決使用者痛點,或是你製作的是遊戲類 App 時,「先使用,後付款」的模式會讓你更好獲得付費使用者。

Dropbox 就是個很好的例子,剛開始先提供免費的雲端空間讓你使用,當你儲存資料的習慣從硬碟轉換至雲端且所有資料都放置在 Dropbox ,當你儲存空間不夠時,你會更傾向買更大的空間,而不是選擇其他大空間的服務。


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除了工具類的服務外,遊戲也常使用這樣的方式來增加營收,例如 Angry Bird 或鱷魚愛洗澡等遊戲,當你剛下載遊戲會先讓你試玩關卡,等你愛上這款遊戲後卻無法繼續玩更多關卡,此時你就會為了進行更多遊戲而付費。

付費下載(Paid Apps)

顧名思義需要花錢才可以下載 App,購買金額從 0.99-999.99 美元不等,而這個模式需要成功的關鍵在於找出產品對使用者的價值,與市場上相同的產品作出區隔,利用明確的功能、五星評等與及正面評價來提高使用者的信任。

但是付費下載等於提高使用者進入門檻,尤其在供過於求的 App 市場裡,使用者有更多可以替代的產品可以選擇,良好的使用者體驗、無廣告、解決痛點,主要目標與免費下載就有明顯差異,雖然都是需要下載量,但是付費下載的 App 更需要注意使用者的黏著度。

WhatsApp 就是個明顯的例子,在許多通訊軟體裡面只有 WhatsApp 需要付費下載,但它卻是目前市佔率最高的通訊 App,而且還被 Facebook 以 218 億美元收購,全公司員工才 55 人;與其他通訊軟體不同的地方在於,WhatsApp 提供乾淨的聊天頁面,流暢的聊天品質來與其他競品做出區隔,這也是它可以得到這麼多人青睞的原因。

訂閱模式(Subscription)

訂閱模式與 Freemium 很類似,都是利用先讓你免費體驗再決定是否付費持使用,差別在於訂閱模式比較適用於提供內容的服務使用,例如:文章或音樂,當使用者希望能閱讀更多文章或是去除音樂間的廣告時,就會選擇定期付款來獲得更好的服務。

若你想選擇訂閱模式為你獲利的商業模式,最重要是能穩定提供使用者高品質的服務,因為這與 Freemium 不同的地方在於,使用者需要持續付款,而不是只付費一次。當然,若你能持續提供使用者喜愛的內容,選擇付費的使用者也會是你忠誠度最高、參與度最高的一群人;只是要獲得使用者的信任且付費是件困難的事,而且並非所有服務都適合使用此模式。

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音樂串流龍頭 Spotify 就是選擇這樣的商業模式來獲利,Spotify 提供大量且多樣的音樂供使用者在線上聆聽,但是試用版功能與音樂品質有所限制,而且歌曲間還會插入廣告,打斷你享受服務的過程,但是就在此時 Spotify 會利用廣告跟使用者說明每月只需 149 元即可享受無廣告及高品質的音樂服務,但 Spotify 同時也必須不斷增加資料庫的音樂與新增更符合使用者的功能來提升使用者忠誠度。

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App 平台的選擇

除了 App 本身的設計與收費模式的選擇以外,還有一個會影響你營收的關鍵,就是你所選擇的「平台」。

根據報告指出 iOS 與 Android 系統的使用者習慣與特性並不相同,雖然 iOS 的市佔率及整年度 App 下載量都遠低於 Android 系統,但是 AppStore 的年營收卻比 Google Play 多出 40 億美金,平均使用者的消費金額(ARPU)是 Google Play 的 3.5 倍。這些數據顯示 iPhone 使用者其他使用者更願意花錢在 App 上面,所以選擇開發平台也會是你能不能收到錢的關鍵。

結論

AppStore 與 Google Play 總共有 310 萬個 App 在市場上,其中還不包含不透過 Appstore 下載及開發中的 App,在這個極端 M 型的市場裡一定有與你提供相同服務的產品,但是你與其他競品的差異以及使用者非你不可的原因必須精準定位,在這個產品替代性高的市場裡,只有提供解決使用者痛點、良好的使用體驗及品質才有辦法獲得長期使用者,在這些事情都清楚的情況下才可獲得使用者收費的門票。

即使是單純提供廣告,雖然營收是來至於廣告主,但是廣告要如何呈現才不會讓使用者厭煩,廣告要如何設計才能提高轉換率等問題都需要思考過才能真正為你帶來營收。