【ALPHA Camp 校友聚焦】將程式寫入飲食:科技迷的餐飲夢---吃義燉飯創辦人魏昭寧專訪

大學時主修電子工程的魏昭寧(以下簡稱 James),畢業七年後卻開了吃義燉飯等三家餐廳。一頭栽入餐飲業的 James,不只有對研發料理的熱忱,更看見餐飲業的需要,抱持著以科技改善飲食的願景,究竟是什麼樣的人生轉折,讓 James 走上這條創業之路?又是什麼樣的洞見,讓他萌生改善餐飲業的企圖心呢?以下是 ALPHA Camp 第七屆網站開發工程師班校友 James 的人生故事。

大學時唸輔大電子工程系(現為電機系)的 James,其實從小就是科技迷,高中拿到第一支手機時就忍不住拆解研究,大學時期於是選擇了科技相關的科系。大三升大四的時候,James 抱著好奇心參加了「台灣微軟實習未來生涯體驗計畫」,沒想到在4500人取100人的過程裡脫穎而出,在實習期間除了經驗的累積,最大的收穫就是認識來自全台各地的厲害同學,看到不同的校風和思維,交朋友的範圍變得更廣闊,眼界也被拓寬。然而,就在畢業準備踏入職場之際,James 家中卻遭逢變故,影響了他日後的生涯選擇。

畢業之後,綜合個人進修與家庭因素,James 抱著考考看的心態嚐試報考研究所,經過半年努力,終於考上了台大的生醫電資所。不料,金榜題名之時,媽媽也被診斷出肺癌。即便教授所做的研究碰巧跟肺癌有關也樂意協助,但是媽媽的病情仍每況愈下。對當時的 James 而言,在家庭跟論文兩頭燒的情況下,身心俱疲,他決定以家庭為重,放棄攻讀碩士。

絕處逢生:為兼顧家庭而開展的創業之路


離開校園也當完兵之後,James 考量媽媽的身體狀況需要有人就近照顧,認為固定上下班沒辦法讓他兼顧家人,就算去朋友的公司做事,感覺也會造成別人的麻煩。一直以來都有創業念頭的 James 決定放手一搏,拿房子抵押貸款,與朋友一同展開創業之路。

創業的第一步,James 設定了兩個條件:一,所有人都是他的客群;二,半年內必須做出成果,無論賠本或賺錢,都要是一翻兩瞪眼的結果。而客群廣需求最明確的產業無非是日常的食衣住行,但「衣」要懂時尚,「住」要懂裝潢,「行」要懂車,於是他決定做「食」。和當廚師的朋友商討之後,兩人便著手開始經營餐廳。雖說先前沒有任何創業經驗,James 說:「我不覺得有沒有經驗與你要不要做有必然的關係。選哪條路的參考,是看你的能力。你沒做過怎麼會有經驗呢? 所以就做就對了。」

談到經營過程中的挑戰,他說面對面的互動是他最擅長的溝通方式,他能從客人的表情中讀出問題,以「人」為本的服務,是他選擇開餐廳而非電子商務的原因。其他像是餐點的口味、食材的保鮮等等,都是餐廳會遇到的課題,每天都充滿挑戰的工作,讓 James 覺得每天都很有衝勁。對他來說,工作和生活是緊密相連的,即便已開業三年,他仍說:「最大的熱情是每天可以學習新的事情並解決問題。」像是咖哩要加多少鮮奶油更可口,或者每天不同顧客帶來的考題,都很新鮮有趣,「就像買新衣服一樣啊!」不被框架限制,用行動力代替擔憂,James 每天都能發現新的問題,並從解決問題的過程中學習、反思,讓工作不只是為了賺錢,也充滿成就感和意義。

30歲的禮物:ALPHA Camp 程式設計班


經營餐廳三年,30歲的 James 決定給自己一個禮物,來到 ALPHA Camp 的網站開發工程師班上課。曾經自學卻總是零碎,希望能在原有的基礎上,更有系統地學習寫程式,也希望認識更多來自不同領域的同學。而他認為上課最大的收穫是知道軟體開發的過程,如何與工程師溝通,以及知道一個寫程式的人才是如何養成的。即便目前 James 的工作用不到程式語言,但談到未來,他希望能用科技改變餐飲業的願景不曾改變,他相信當那一天到來,他所累積的這些心態與知識一定會幫助他更好地實現創新的服務和與產品。他篤定的回答,來自於一路上自身的深入觀察,以及內在對解決問題的渴望。

無論在創業歷程或個人的人生難關中,他都發現唯有知識才能解決問題。卡內基的人生態度與知識,幫助 James 在困境中調整自己;賈伯斯的專注精神也讓他在創業路上積極地解決問題。開餐廳過程中的種種新挑戰,催促著 James 不斷反思、學習新知,「後來幫助我最大的是知識,你真的能釐清發生了什麼事情,才會有所發現,才有辦法解決。」

願景:將科技導入餐飲業,改善上游供給


James 因為自己開餐廳,而更加理解台灣的餐飲產業。以人才培育的方向來看,他認為台灣餐飲業著重技術,相對不注重知識,在競爭激烈的情況下,壓低成本似乎成為餐飲業者唯一的求生法則,進而間接釀成接連不斷的食品安全問題與疑慮。如何改善食材源頭的管理,於是成為徘徊在 James 心中的疑問。他說目前食材廠商多半仍以傳統的方式如傳真聯絡,效率不高。但以經營餐廳而言,還有食材的鮮度及保存,或者排班等人力管理,都是一大難題。

James 認為如果能利用科技,開發程式系統整合食材供應資訊,加上與其他小店聯合共享上游資源,就可能讓餐飲業者在控制成本的情況下,更有效率地取得安全的食材,也能把資訊系統運用在人力及餐廳經營等管理需求上。比起將自己的品牌擴增為連鎖店,James 更喜歡跟其他特色小店合作,交流資訊,整合資源,實踐共享經濟,並將改善台灣餐飲業視為長期的目標與夢想。

給學弟妹的建議:有方向性的嚐試


James 身為過來人,在創業上給學弟妹兩項建議。首先關於「學習」,他認為願意認真學習到哪裡都只是基本態度,到 ALPHA Camp 進修上課,以及努力學習都很好,但這樣還不夠。在 ALPHA Camp 學得技術之後,應該還要清楚自己想把技術運用在什麼產業,但是為了清楚回答這個問題,這需要對產業還有及自身喜好深入的了解。James 認為學弟妹當然可以給自己空間去嚐試,但嚐試是要有目標、有方向性的,先考慮清楚自己的喜好,再縮小範圍去嚐試,而非漫無目標的嘗試,重要的,是要先自己思考過後再採取行動。其次,在創業歷程中,James 的作風也充分展現他的個性及態度,他認為挑戰不分大小,就是解決問題。不能解決的事,擔心也沒用;能解決的事,就趕快解決,解決了就不必擔心。

經歷悲歡離合,艱苦的人生歷練反倒造就 James 不服輸,兵來將擋、水來土淹的堅毅性格。James 一路走來在技術與知識上不斷精進,從微軟實習計畫到加入 ALPHA Camp,他將吸收到的養分應用於創業,將餐飲當成志業持續經營,期待能盡快運用新科技為餐飲業帶來更多創新的可能性。James 堅定地說:「我認為飲食文化是台灣真正的文化養分,總有一天,我要讓全世界都能看見台灣料理的魅力。」

(特約撰稿:陳雅筳)