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(本文授權轉載自旅居新加坡的 ALPHA Camp 助教 Tim Du

昨天有機會和一位前輩喝咖啡,他目前是一間新加坡軟體開發公司Silicon Jungles的 CTO Sam,和我分享了許多工作、學習上的想法與經驗。

在見面之前,我嘗試上網搜尋該公司的相關資料,發現幾乎找不到,而公司的網站首頁是個 console,應該說,長得像 console 的頁面,想要看到任何資料都需要下 command line 的指令,非常 geek(這裡我想表達的是稱讚的意味)

以下是我的筆記,當中包含我自己的想法與詮釋,所以不是前輩的逐字稿喔

About Pair Programming

該公司在客戶經費充足的情況下,基本上都會有 Pair Programming 的安排。對他來說,Pari Programming 能夠大大提升開發品質與速度。但不是每一個客戶都能夠了解其價值,這裡他用了一個譬喻

你會想要搭上一架沒有經過測試,而且「只有一位」機師的飛機嗎?

他提到,不管在訓練還是飛行的時候,一定會配置兩位機師,除了能夠互相協助之外,更重要的是讓 senior 有機會將經驗傳承給 junior,junior 可以在低風險的情況下學習。

一般來說,一位 junior developer 進入一間公司,可能有三種狀況:

  1. 有 senior developer 帶,而且會先帶著你一起做,讓你看過 best practice 之後再放手讓你做(也是該公司的做法)
  2. 有 senior developer 帶,但是不會先帶著你做,直到你做完之後,再給你回饋與建議
  3. 沒有 senior developer 帶,自己搞定所有任務

有 2 其實就很不錯了,不過 1 所能夠帶來的價值更高。除了能夠讓 junior developer 在低風險的狀況下學習之外,當他成為 senior developer 後,也會知道如何傳承經驗。這樣的作法基本上就是將工作與培訓結合在一起。

這讓我想到 Apprenticeship Patterns: Guidance for the Aspiring Software Craftsman 這本書,當中重點提到要在 software development 這條路上持續成長,就要像學徒一般的學習。

那麼,學徒是怎麼學習的呢?簡單來說,就是跟著前輩邊看邊學、邊做邊學。這件在以前看起很理所當然的事情,為什麼現在又被特別提出來了呢?因為現代人大部分都在學校裡面受教育,認為只要把書本上的東西念完,就可以應付未來在職場上的挑戰,工作之後就停止學習(或者是變得不懂怎麼學習),但這世界變化快速、挑戰也永無止盡,只能抱持著「學徒的心態」持續學習才能夠生存。

做產品還是接案?Product Company or Dev House?

兩種公司都各有各的 pros and cons,但重要的是這間公司的開發文化如何。這裡他沒有著墨太多,但我認為重要的是哪裡有好的環境可以讓自己快速成長,而不只是完成一堆工作而已。

先建好自己第一個技術專長 Build up your first forte

現在技術這麼多,到底從哪裡開始學呢?他說,先選一條 full stack 的路來學,至於是什麼語言或框架不重要,因為在沒有建立第一個 baseline 之前,其實無從「真正」去判斷哪個技術語言或框架比較好

我好奇問,為什麼一定要 full stack(全端)?對他來說,能打造出 end-to-end 的解決方案,才算是真正的工程師。前端、後端、資料庫甚至到 DevOps 其實都息息相關,如果只懂後端而不懂前端,那麼就會不知道為什麼後端 api 要這樣設計、為什麼這裡要做 A 而不是做 B。

另外,也唯有走過一次 full stack,才會知道想要打造出 end-to-end 解決方案時,會遇到什麼樣的問題。

延伸閱讀:轉職工程師要學到什麼程度?該選什麼程式語言?

接著打造 "T型技能“ Then, build “T-shaped skills”

當精通一條 full stack 後,接著你就可以挑選 full stack 當中你有興趣的一段,做橫向的發展,去了解同樣的一個問題,可以如何被不同的工具、方法給解決,不同工具和方法的 pros and cons 分別是什麼。之所以能夠這麼做,是因為你已經有了一條 baseline、有足夠的知識可以去做比較。

建立第二個技術專長 Next, build your second forte

T-shaped skills 完成到一定程度之後,接下來,就可以選擇建立另外一條 forte。這裡他其實也不知道要如何選擇,但他說在你所擁有的 forte,至少有一個是目前是市場的熱門需求(至少要能夠生存),另外一個可以是自己的興趣。重點是,要學「解決問題的方法」而非工具(技術)本身

延伸閱讀:JavaScript 全端工程師的32周養成攻略

技術循環的概念 “The Tech Cycle”

他提到了「技術循環」的概念,這也是整段對話中我覺得最有趣的地方。他說,當有新的問題需要被解決的時候,人們總是會先回頭看看過去的技術,有哪些技術、解決方案是可以被用在新問題上。

他舉例兩個例子,一個是 cable modem(就是上網的時候會唧唧叫的機器)& 3G 網路傳輸,都有用到類比訊號與數位訊號的轉換技術。根據他的說法,當年因為 DSL 出現而失落的工程師們,到了 3G 網路時代又再度找到了舞台,而年輕一輩的工程師完全不懂為什麼這些人懂這種東西。另外一個例子是購物時常看的購物明細單(或收據),與 Kindle 的畫面呈現技術,其實背後的解決方案也是類似。

所以如果行有餘力,可以開發自己的第二個 forte,除了拓展自己的知識與能力之外,未來也有可能在某個時候,成為世界上最熱門的解決方案之一。

看懂使用者故事 Understand “user story”

但很妙的是,他對於 junior developer 的期待,並不是精通 full stack 中所有的技術細節,而先是要「看懂 user story」

他說,他期待當 junior developer 看到一個 user story 的時候,能夠

  • 能夠理解這裡要解決的問題是什麼,能夠為客戶帶來的價值是什麼?
  • 能夠知道如何為這個 user story 打造 end-to-end 的解決方案,或是創造 deliverable value
  • 能夠問出關鍵問題
  • 能夠點出問題,並找到解決方案,或建立假設

看起來跟技術比較沒有關係,但要達到這樣的期待,需要對於技術能夠解決的問題、能夠帶來的價值有深度的瞭解。

工具背後我們在解決什麼問題 Problem behind tools

在學習新工具與技術的時候,也別忘記去瞭解其底層的運作,在我們遇到問題的時候,使用這些工具可以幫助我們解決「我們看得見的問題」,但很多時候這些工具的底層,默默的幫我們處理很多「我們看不見的問題」。

工具日新月異,但問題會一直存在,只會在不同的時間點,被人們用不同的工具所解決。所以真正重要的是,要學習到「我們在解決什麼問題」。

可讀性高方便測試的程式碼 Readable & Testable Code

他認為程式碼(或程式語言)最重要的是「可讀性」與「可測試」,如果別人很難理解你寫的程式碼,那麼未來將會很難維護或改進。若以程式語言來說,他提到 Ruby 是一個非常易讀的語言,但有人詬病它的效能不夠好,他說放心,只要是易讀、方便進行測試的程式語言,只要有人持續使用,有一天效能問題將會被解決。

(Ruby 3.0 將在 2020 年 12 月釋出,效能將有大幅提升)

就這樣一路聊了將近兩個小時,很感謝他和我分享這麼多想法和經驗。聊完後覺得自己和真正的 software developer 還有一大段距離,但對於未來的學習方向也更加明確了點。

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