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本篇文章轉載自ALPHA Camp 教學設計師 Ellen 鐵人賽持續 x 學習 系列

自學:Self-direct Learning

首先需要定義一下範疇。

接下來的談論都是針對「自學 (self-direct learning)」的情境,也就是學習者需要自行定計劃並且蒐集學習資源的狀況,體制內教育通常不屬於 self-direct learning 的情境,不在我們的討論之列。

成人教育、在職進修大多屬於 self-direct learning,學習者大多會因為一個外部的功能性理由而啟動學習,例如「學會寫程式就可以提高競爭力」或「會講英文才能和客戶溝通」等等。

興趣式學習也屬於 self-direct learning,例如許多人因為個人興趣而想學第二外語或跳舞,或者因為單純的好奇心而想了解宇宙原理等等。

不過如果需要特別討論「成效」的話,多半還是因為有些外部的功能性理由,導致你會在過程中對「成效」產生比較高的期待。

在這種偏功能性期待的 self-direct learning 情境,由於學習者面臨高度不確定,學習動力常有劇烈起伏。

學習動力的起伏導致學習者反覆回到「我是否需要繼續投資心力來學這個東西」的決策,對「我現在做的事情真的可以幫我達到 (功能性的) 目標嗎」反覆質疑。學習能量因而耗損。

今天我們先針對「動力」這個根本又關鍵的老話題起個頭。

動力:為什麼要學?

動力是個老掉牙的話題,但也不能不談,因為大多數人會把上面提到的「功能性期待」和「學習動力」混為一談。

如果你花大錢報名了一堂昂貴的課程,你大概不會認為自己有「動力不足」的問題,但事實上,你有的可能是對「學完之後的結果 (功能性期待)」有著強烈渴望,而這個渴望並不等同於「學習動力」。

如何測量自己的學習動力?

「動力」翻譯成白話文就是「你為什麼要學這件事」。

以下提供一個簡單的方法,可以用來測量你的「學習動力」。請你用自己的白話文回答「你為什麼要學這件事」,但需要照著以下結構來依序回答:

  • 如果能夠學會____(某技能) ____
  • 我就能夠做到 ____(某件對生涯有幫助的事情) ____
  • 因為做到這件事,我就能在 ____(某個領域)____ 有更好的貢獻/表現
  • 因此會幫助我___(最後要獲得的某個好處)___

如果你是第一次運用上述四句話來回答「為什麼要學」,應該會頗有心理壓力——硬要說點什麼應該可以說得出來,但難免會有種胡扯的感覺。

你可以把自己在論述這段話的時候,「內心的感覺」當成一個測量點,可能會有以下幾種狀況:

  1. 愈講愈澎湃,腦海中有很多畫面,你知道你可以把這段話發展成長篇大論
  2. 雖然能夠說出具體的內涵,但心裡知道有些邏輯關係是靠自己想像的,感覺不太踏實
  3. 一片空白,說不出具體內容,瞬間忽然有一種懷疑自己的感覺

了解自己的動力清晰度

如果是第 1 種狀況,顯然是對自己為什麼要學有了很清晰的論述,學習動力已經過關。但通常是學習一段時間之後,擁有產業知識與個人體驗的中段學習者,才能到達狀況 1 的水準。初心者只能以狀況 2 當成目標。

第 3 種狀況則會有點危險,由於你對「學習目標」與「功能性期待」之間的邏輯關係沒有理得很清楚,如果放著不管,在未來遇到困難的時刻,你會容易掉進自我懷疑的深淵,所以不如在一開始的階段,就投資一點時間,稍微做點研究,最好的研究方式是訪談相關領域的人。

第 2 種狀況介於中間,通常是已經研究過該領域,有了正確認知,但對整件事還沒有真正體驗過,所以沒什麼太實質的感受。如果是初心者階段,旅程尚未展開,到達這種狀況就算安全了。

無論你是哪一種狀況,這只是「動力清晰度」的差別,不代表你沒有動力,請不要把狀況 3 當成「我該放棄」的暗示。

如果測量的結果是第 3 種狀況,請務必要花點時間訪問相關人士,或者搜尋該領域相關的成功故事或傳記,用別人的故事拼出一個大致的論述,讓自己從狀況3移動到狀況2 。

畢竟在職涯進修的情境中,我們太容易因為一些江湖傳說而對某項技能抱有不切實際的期待,真正開始學了以後,才發現自己跑錯棚了。

測量動力的好處

如果你能運用上述框架,具體論述出你為什麼要學一件事的理由,你可以省下大把時間,把心力聚焦在最重要的事情上。你訂出的學習計劃會更有效、更容易看到成果,你會比較容易啟動「學習-回饋」的正向循環。

反之,如果你對動力過於模糊,雖然不代表你沒有動力,但你的動力「較為脆弱」,也就是在逆風的時刻(例如與他人比較時、體力不支時)更容易連結到想放棄的情緒,換言之,你會有很大比例的能量耗損在這些起起伏伏的心情裡。

面對持續的困難,需要訴諸更高層次的動力

理論上來說,針對一個學習目標,如果持續不懈地採取行動,那麼遲早會到達目標。

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若事情就是如此充滿希望,這個世界上也有一堆雞湯文學在傳達「有志者事竟成」的故事,那為什麼在過程中我們還是這麼容易想要放棄?

練習次數多卻沒結果 → 想放棄

直接用一句話概括問題的癥結是:「需要的練習次數,比一開始想像的次數還要多」。

每次練習後若沒有結果,就會面對「要繼續嗎?」的決策,此時若學習動力不夠清晰,就會暴露在「失望 → 放棄」的風險區裡。

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由於大部分珍貴的技能都不是一蹴可躋的,因此如何在「練習 → 沒結果 → 再次練習」的循環中鍛鍊出高續航力,絕對是自學者的頭號課題——這個課題的重要性遠高於天賦與才智。

雖然大多數人都明白「有志者事竟成」的道理,然而,在大多數的成功故事中,主角會因為一個極偉大的、具有超凡使命感的目標而展開學習之旅,偉大的使命感如閃耀的北極星一路護航,讓主角在低谷時刻重新爬起,演繹出振奮人心的勵志故事。

在平凡的人生中呢,絕大多數的學習只是起於一個平凡的開端,例如期待獲得尊重、期待有更優渥的生活、期待變得很厲害⋯⋯等等,就如同在上篇論述的「學習動力」,這類平凡的願望相當真實,卻沒有北極星的力量。因此在遭遇挫折時,我們必然會想要放棄。

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如北極星般的高層次動力

William Damon 的【邁向目的之路】中,將這種如北極星般的高層次目標定位為「目的 Purpose」,在長期的追蹤研究之後,William 歸納出目的感成形的 12 個步驟:

  1. 和家庭成員之外的人有啟發性的對話
  2. 觀察有目的感的人如何工作
  3. 第一次獲得啟示的時刻:發現世界上某些很重要的事可以被修正或改進
  4. 第二次獲得啟示的時刻:我可以有所貢獻,並且造成一些改變
  5. 確認目的,並且展開行動去完成一些事情。
  6. 獲得支持
  7. 以起初和隨之發展出來的方式,更加努力地追求目的
  8. 獲得完成目的所需要的技能
  9. 更加的務實、有效率
  10. 樂觀和自信心的提升
  11. 長期投入在某個目的上
  12. 把在追求目的過程中所獲得的技能與人格優勢,轉換到人生其他領域

(我第一次讀到這本書時,受到了很大的內心震撼,因為這 12 個步驟展示出來的旅程,和我年少時期曾以「興趣」為中心來思考生涯的觀點相當不一樣)

若將 William 提出的框架稍稍潤飾一下,提煉出貼近職場自學者的重點:

  • 決定成長方向時,需要盡量從「貢獻能力提高」、「改變現狀」等稍微有現實意義的角度切入
  • 需要留意會有一段「胡亂嘗試」的時期,然後才逐漸找到「務實」、「效率」的做法
  • 一段自學旅程帶來的所謂成功,不單純只是「學會某技能所以得到某結果」,在學習的過程中,若持續學習到達第9個步驟以後,整個人的質感會有所改變,成為另一種境界的玩家。
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Reflection 與學習技術

由於大多數人在初始狀態的動力層次並不高,而旅程又會比我們想像得還要長,因此 reflection 的技術就顯得格外重要。

關於 reflection 後續會另闢專文說明。在此先簡單的定位:reflection 是「讓你跌倒了再爬起來」的神秘小力量,在學習過程中,逆風狀況多於順風狀況,因此每次不順利的時候,需要透過 reflection 來導出下一步行動。

另外,在學習的主戰場中,我們大多會開啟「專注模式」,全力專攻某項知識或技能,這個時候我們能注意到的範圍較窄,以學程式為例,同樣是讀一篇漫長的課文中,在專注模式中,你只會注意到語法關鍵字等等。

在告一段落、停下來休息的時候,大腦會切換到「發散模式」,在發散模式中,我們比較容易重新消化剛才不容易注意到的資訊,例如課文中也有提到的產業資訊、心法分享等等。在這種模式中進行 reflection,比較容易注意到之前沒有注意到的盲點,從而修正自己的學習模式,運用優化後的學習模式進行下一回合,因此才能愈學愈好。

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Reference:

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學期三|軟體工程師養成

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