教「創新創業」?不如教「創業精神」!

這個月我有幸被邀請到教育部大學校院創新創業紮根計畫成果發佈會擔任客座講者,四位客座講者中也包括了剛從奇點大學回來的寶博士,這場發佈會的目的是讓有參與紮根計畫的大專院校分享其經驗與成果,總共有超過 100 位大學教授、講師,和各育成中心的代表參與。

看見台灣政府和大學這麼努力在推廣創新創業,是一件令人感到振奮的事。每一位上台報告的教授都做足了功課,對創業培育計畫的重要元素──課程、導師(mentor) 和實作專案都有一定程度的理解。

然而,從我的經驗看來,如果我們要賦予大學生創業的精神,不應該只侷限於單獨的計畫,而必須將「創業精神」融入每個大學生四年的大學體驗,以下是我個人幾點淺見:

1)推動新創產業實習計劃(Get jobs)

我畢業自加拿大的 University of Waterloo ,這間學校擁有全世界數一數二的 Co-op program(帶薪實習加上學位證書)。在這個計劃中,我每個學期必須上課四個月,然後全職工作四個月。剛上大學的第二個月,我就必須準備好我的履歷,到了第三個月,我已經被好幾家公司面試過。這麼早就被「推入火坑」認識真實世界的樣貌,著實有點嚇人,不過當我從這五年的計畫畢業時,我已經擁有兩年全職工作的經驗。這些經驗讓我在畢業前就已經拿到好幾家公司的 offers。但更重要的是它幫助我:

一,學習到在現實世界找工作與上班的真實狀況;

二,實習計畫讓我發現適合自己的工作形態和產業,幫助我在往後的職涯發展上,能夠更專注在自己熱愛的工作上。

除了幾個少數幸運兒之外,大部分我認識的台灣年輕人都不知道自己想做什麼,近年很多人更是為了創業而創業。我認為,在教導如何「創業」或「規劃職涯」之前,我們應該要先鼓勵學生們去實習並發掘自己的熱情所在,在不認識真實世界和自身特質的狀況下就創業或投入職場,其實是風險很高的行為。

2)培養創造力 (Build something)

創新創業的核心是──創造出新的事物,不管是一個網站、一個 app 或者只是一個做事的新方法。然而,我們現在活在一個充斥著電視、Facebook 和 Google 的資訊時代,我們都太習慣成為被動的資訊吸收者 (consumer of information)。大部分的人都不需要,也不習慣「創造」身邊的事物。要教導創新創業,我們應該先培養大學生「創造」的思維與習慣。

寫程式讓我們得以打造迷人的網路服務 ,可說是當今最流行的「創造」形式之一,對於那些非科技背景的學生來說,還有很多其他的選項,諸如寫個人部落格、設計圖片和創作音樂等等。重點是我們必須讓學生體驗「創造」的過程,並讓他們從中得到啟發。

3)解決現實問題以鍛鍊出執行力(Solve a real problem)

在這個競爭激烈的時代,企業必須擁有快速自我更新的能力才能生存──開發新功能、挖掘新客戶、找尋商業合作夥伴、調整舊有產品等等,對於新創企業 (startups) 尤其如此。因此,解決問題的能力與強大的執行力成為創業成功的關鍵因素。實作專案是培養學生執行力最有效的方法,大學該多鼓勵開設有實作專案的課程,要求學生針對一個社會或是商業議題,創造一個解決方法。重點是要創造真實的東西,而非只有學術價值的課堂報告。我建議這類的課程每兩個學期一次,一次跨越兩個學期。專案分數應有一定比例以「與真實世界連結」的程度來決定。

創新創業教育的關鍵在於,如何賦與大學生「創新」和「創業精神」的態度、思維、與習慣。任何一門知識的內化都必須透過「親身體驗」來達成,如果只看到分享會、mentors、pitch 這些表面上的東西,就如同只懂得做硬體的技術,而缺乏軟體的思考,得其形而遺其神,也浪費了政府的一番美意。